Joyeuses fêtes !

Découvrez quelques motifs festifs des laboratoires de l'Empa. Un bel aperçu de nos dernières innovations.

"Que j’aime ta verdure!"
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Le sapin de Noël sur cette photo n'a pas besoin de bougies. Il s'illumine tout seul en vert - grâce à la bioluminescence. Francis Schwarze, chercheur à l'Empa, a développé un procédé de bois luminescent en traitant des cubes de bois avec des champignons. Les filaments fongiques d'un agent pathogène de la pourriture blanche pénètrent dans le bois et se nourrissent des composants du bois, produisant ainsi la luciférine, une substance naturelle qui produit de la lumière. À l'instar des lucioles, le bois fonctionnalisé émet ainsi une lumière verdâtre grâce aux filaments vivants du champignon. Une "neige" lumineuse s'accumule en outre au pied de l'arbre. C'est là que les champignons poussent sur les fibrilles de cellulose des restes de bois. Ainsi, lorsque la lumière s'éteint le soir dans le laboratoire de mycologie, le sapin bioluminescent de Noël brille dans toute sa splendeur. Image: Empa

Le "FireDrone" aide les pompiers
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Des chercheurs de l'Empa et de l'"Imperial College London" ont développé un drone résistant à la chaleur avec une gaine isolante aérogel qui, en cas d'incendie de bâtiment ou de forêt, peut analyser le foyer de danger de très près. Les pompiers peuvent ainsi optimiser la stratégie d'une intervention à haut risque avant d'entrer dans la zone dangereuse. Image : Empa

Scrutés dans l'obscurité
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Une esthétique douloureuse : ce qui ressemble à une étoile est en fait un calcul rénal dans une visualisation 3D basée sur un procédé radiographique multimodal. La meilleure façon de traiter les calculs rénaux dépend de la composition et de la forme des images. Des chercheurs de l'Empa travaillent désormais sur un procédé de diagnostic indolore au moyen de la radiographie à fond noir. Cette technologie innovante permet de saisir individuellement la structure et la nature des calculs pour les personnes concernées. La fondation Maiores soutient ce projet innovative. Illustration: Empa

Les minuscules poinsettias
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Ces fleurs d'oxyde de zinc de taille nanométrique sont un produit de transformation de composés de zinc et d'imidazole après 24 heures dans de l'eau ultra-pure. Elles sont étudiées pour leur aptitude à être utilisées en nanomédecine. L'image a été obtenue par microscopie électronique à transmission à balayage (STEM) avec spectroscopie à rayons X à dispersion d'énergie (EDX). Image: Empa

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