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Recyclage des vêtements

"Les consommateurs doivent poser des questions critiques"

28 oct. 2021 | NORBERT RAABE

La Suisse et l'UE encouragent la réutilisation des matières premières. Mais malgré les meilleurs efforts, l'économie circulaire dans l'industrie textile produit parfois des fleurs absconses. Le recyclage peut également nuire à l'environnement. Dans une interview, Claudia Som, chercheuse à l'Empa, dissipe les mythes sur la durabilité et explique aux consommateurs comment reconnaître les moutons noirs.

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Claudia Som: Après des études de biologie à l'ETH et à l'Université de Zurich, Claudia Som a rejoint le département d'écologie de l'Empa au milieu des années 1990 et a commencé à effectuer des analyses de cycle de vie. Peu après, elle a créé un groupe de recherche sur la production industrielle durable dans les économies émergentes. Depuis une bonne vingtaine d'années, elle se consacre à la recherche sur l'"innovation durable". Outre de nombreuses publications scientifiques, elle a publié trois guides destinés à aider l'industrie à prendre des décisions éclairées dans la phase initiale d'innovation. Image: Empa

Madame Som, avec vos collègues de l'Empa, vous avez étudié les performances environnementales d'une veste outdoor fabriquée à partir de matériaux recyclés . L'un des résultats est que l'utilisation de polyester fabriqué à partir de bouteilles en PET n'apporte pas de grands avantages - ce qui peut surprendre le public profane. Vous vous y attendiez ?

Avant même notre étude, des experts de l'industrie de l'emballage nous avaient dit qu'il valait mieux laisser la "bouteille PET" dans le cycle des bouteilles pour des raisons de qualité. Il y a même eu des rumeurs selon lesquelles des entrepreneurs ingénieux à l'étranger produisaient des bouteilles en PET non pas pour des boissons, mais pour profiter de la forte demande de "PET recyclé". Il est donc nécessaire d'examiner attentivement la provenance du PET et les exigences de qualité auxquelles il doit répondre pour les "cycles" de recyclage - surtout si l'on veut obtenir de nombreux passages.

Le recyclage et l'économie circulaire dans le secteur du textile sont depuis longtemps un enjeu pour la politique également. Vous avez récemment mené une enquête auprès des entreprises textiles suisses pour explorer le potentiel. Quelles ont été vos conclusions ?

L'idée de s'intéresser de plus près aux déchets de production dans l'industrie textile nous est venue lors d'une visite d'entreprise. Bien que l'entreprise ait essayé de réduire les déchets et de trouver une réutilisation judicieuse, une grande partie des matériaux de haute qualité ont fini à l'incinération. Souvent, les entreprises sont également laissées dans l'ignorance de ce que les acheteurs font avec le matériel. Ce qui nous a paru intéressant, c'est que les designers peuvent également contribuer à éviter les déchets de production en tolérant, par exemple, des écarts de couleur.

Aujourd'hui, la plupart des vêtements finissent par être incinérés ou mis en décharge à la fin de leur cycle de vie - sans avoir été utilisés. À quel niveau estimez-vous le potentiel de recyclage ?

Grâce à nos contacts avec l'industrie suisse et européenne, nous avons appris que la réussite du recyclage dépend de la connaissance de la composition et de la qualité du matériau. En outre, il faut des quantités suffisamment importantes pour que les processus soient économiquement viables. Nos vêtements, qui sont parfois constitués de mélanges sauvages de matériaux, et la "fast fashion" avec des matériaux de faible qualité rendent le recyclage réussi plus difficile. Nous espérons donc que nos recherches sur les déchets de production suisses contribueront à la mise en place plus rapide d'une économie circulaire durable. Après tout, dans la production suisse et européenne, la qualité du matériau est relativement élevée, la composition est largement connue et des quantités relativement importantes du même matériau sont produites.

Informations

Claudia Som
Technology and Society
Tél. +41 58 765 78 43

Rédaction / Contact médias

Norbert Raabe
Communication
Tél. +41 58 765 44 54

Littérature
T Ivanović, R Hischier, C Som; Bio-Based Polyester Fiber Substitutes: From GWP to a More Comprehensive
Environmental Analysis; Appl Sci (2021); doi: 10.3390/app11072993

 

Subitex - travailler ensemble pour la durabilité du textile

L'initiative de recherche "Subitex" de l'Empa et de l'association professionnelle "Swiss Textiles" vise à faciliter la gestion durable dans l'industrie textile. Grâce à des approches innovantes et à un transfert efficace de connaissances et de technologies, les innovations devraient atteindre le marché plus rapidement. Les chercheurs produisent, entre autres, des analyses de durabilité écologique, développent des fibres à partir de plastiques biosourcés et des technologies pour les matériaux alternatifs. L'initiative a été lancée en 2014 et, avec un recentrage récent sur la durabilité des textiles, elle s'est transformée en un vaste réseau d'innovation auquel participent actuellement 15 entreprises. Pour plus d'informations : https://subitex.empa.ch/

 

 

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Piège du recyclage 1 : le pétrole maléfique

Dans le cas des textiles, on pensait auparavant qu'il était relativement facile de faire la distinction entre ce qui était respectueux de l'environnement et ce qui était nuisible à l'environnement. Le polyester était considéré comme la manifestation du mal sur la base d'estimations approximatives, tandis que le coton était considéré comme une "bonne" fibre naturelle. La chercheuse de l'Empa Mélanie Schmutz a maintenant étudié l'impact environnemental de la production de fibres. Ses calculs montrent qu'en termes d'émissions de CO2, les deux types de fibres sont sur un pied d'égalité. La consommation d'eau est différente : la production de fibres pour un T-shirt en coton laisse une empreinte hydrique de 50 mètres cubes, ce qui correspond à une pièce de 20 m2 remplie d'eau jusqu'au plafond. Pour le polyester, en revanche, il est inférieur à un mètre cube. En termes de consommation de combustibles fossiles, cependant, la production de fibres pour un T-shirt en polyester s'en sort moins bien ; avec un peu moins de 25 MJ équivalents, elle nécessite autant que 2000 piles AA (coton : 750 piles AA). Conclusion : "Aucun des tissus n'est vraiment bon ou mauvais. Cela dépend des exigences de la fibre et du processus de fabrication spécifique", explique Mélanie Schmutz.

Piège du recyclage 2 : les bonnes fibres naturelles

Jusqu'à présent, les textiles synthétiques étaient fabriqués à partir du pétrole. L'utilisation de matières premières renouvelables telles que la cellulose pourrait améliorer la compatibilité environnementale de nos vêtements. Les chercheurs de l'Empa Tijana Ivanović et Claudia Som ont maintenant comparé l'impact environnemental du polyester conventionnel avec celui des variantes biosourcées. Ils ont conclu que seuls trois des neuf produits de substitution ont un impact environnemental similaire à celui du polyester. Les autres "bio-polymères" ont eu de moins bons résultats. La raison : les matières premières sont actuellement produites par l'agriculture intensive, et le taux de conversion de la matière première en fibre textile n'est pas efficace - par exemple, quatre kilos de maïs sont nécessaires pour un kilo de fibre. La prochaine étape pour les chercheurs sera donc d'examiner des processus alternatifs qui utilisent, par exemple, des feuilles de plantes décidues.

Le recyclage est-il judicieux dans tous les cas ?

Le recyclage n'est pas automatiquement durable. D'une part, l'effort requis pour le recyclage peut être élevé - ne serait-ce qu'en raison de la logistique. D'autre part, les problèmes peuvent provenir de pertes de matériaux et de qualité ou d'impuretés dans chaque processus de recyclage. L'UE et la Suisse veulent pousser le recyclage à fond. Toutefois, cela pourrait entraîner des problèmes environnementaux encore plus importants, par exemple si la technologie de recyclage nécessite beaucoup de ressources.

Les fabricants prennent désormais de nombreuses initiatives, telles que des labels pour les produits durables ou le recyclage, ce qui peut être source de confusion pour les clients. Avez-vous des conseils à donner aux consommateurs pour les aider à s'orienter ?

Même les experts ont du mal à suivre le sujet. Je recommande les guides d'étiquetage des organisations non gouvernementales. Les consommateurs devraient également poser des questions essentielles, telles que l'origine du PET, son lieu de production. Ainsi, vous aurez au moins une idée de l'étendue des connaissances et de l'engagement des fournisseurs.

Dans le cadre de l'initiative de recherche "Subitex" (voir encadré), les chercheurs de l'Empa collaborent avec l'industrie textile sur une base interdisciplinaire. Quelles sont les questions les plus fréquentes que les entreprises vous posent ?

Les substituts fabriqués à partir de matériaux biosourcés sont un sujet majeur : sont-ils vraiment meilleurs que ceux d'origine fossile ? Les textiles synthétiques sont-ils un problème pour l'environnement à cause des microplastiques ? Est-il judicieux d'utiliser des matériaux compostables ou bien la longévité du produit est-elle plus importante ? Ces questions nous motivent à rechercher la base pour des décisions informées dans l'industrie.

L'industrie textile suisse mise de plus en plus sur les solutions innovantes, notamment les nouveaux matériaux, ce qui constitue le terrain de recherche de l'Empa. Par exemple, vous avez comparé le polyester conventionnel au polyester biosourcé. Quels matériaux vous semblent les plus prometteurs pour l'avenir ?

Les matériaux à base de bois sont passionnants. Un autre matériau intéressant serait celui qui, à l'instar du béton innovant, fixe le CO2 provenant directement de l'air - en d'autres termes, les textiles comme réservoir de gaz à effet de serre. Mais c'est peut-être un peu futuriste (rires).

Piège du recyclage 3 : les modes courtes

Un T-shirt doit faire beaucoup de choses : absorber les odeurs, être agréable au toucher et être un régal pour les yeux. Mais ce n'est pas tout : les chercheurs de l'Empa ont maintenant étudié les performances environnementales d'un T-shirt en coton. L'impact le plus important sur le bilan environnemental est la durée d'utilisation. D'après l'étude, les chemises qui ne sont jetées qu'après 44 lavages arrivent en tête. Si vous jetez votre chemise après une seule saison (environ 11 lavages), vous aggravez donc votre empreinte carbone environ d'un facteur 2,5. La consommation d'énergie du vêtement augmente d'environ 30 % s'il est séché dans le sèche-linge après chaque lavage. (Image: Empa)

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