Moisissures productrices d'hormones

Bébés contaminés par des œstrogènes environnementaux

10 oct. 2019 | LENA YADLAPALLI ET ANDREA SIX

La petite enfance dans l'utérus est particulièrement sensible aux effets des polluants environnementaux. Une équipe de l'Empa et de l'Université de Vienne a pu montrer pour la première fois comment un polluant provenant d'aliments contaminés, la zéaralénone environnementale, se répand dans l'utérus et se transforme en métabolites nocifs. 

 

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Surchargée avant la naissance : Les nouveau-nés absorbent déjà les œstrogènes étrangers dans l'utérus. Image : Carlos Navarro pour Unsplash

Les œstrogènes étrangers sont absorbés par l'environnement, en particulier par les aliments. En tant que substances oestrogéniques, elles peuvent avoir un effet profond sur l'équilibre hormonal de l'organisme. La zéaralénone, l'oestrogène alimentaire très répandu, est formée par les moisissures du genre Fusarium et pénètre dans notre corps principalement par notre alimentation, par des aliments comme le pain ou le muesli.

"La barrière placentaire offre à l'enfant à naître une certaine protection contre les bactéries, les virus et certaines substances étrangères telles que certains médicaments ou toxines environnementales absorbés par l'organisme. Mais la zéaralénone migre à travers le placenta, comme nous avons pu le montrer pour la première fois ", explique Benedikt Warth de l'Institut de chimie et de toxicologie alimentaire de l'Université de Vienne.

Placenta particulier

Le cheminement de la zéaralénone dans l'utérus a pu être déterminé dans des analyses utilisant des placentas entièrement fonctionnels disponibles après des césariennes programmées. "Il est essentiel d'utiliser des placentas humains pour obtenir des résultats significatifs sur le transport et le métabolisme de la zéaralénone", explique Tina Bürki, chercheuse à l'Empa au Laboratoire d'interactions particules-biologie de St-Gall. "La raison en est les caractéristiques du placenta humain, car la structure, la fonction et la capacité métabolique sont uniques et spécifiques.

Les chercheurs n'ont pas seulement déterminé les concentrations de zéaralénone dans les tissus du placenta lui-même. À l'aide d'une solution nutritive avant et après l'entrée du placenta, ils ont également simulé la zone de transport de masse à laquelle le foetus est exposé. En même temps, ils ont pu étudier les différents produits métaboliques produits par les enzymes du placenta.

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Tina Bürki, chercheuse à l'Empa, au placenta lab de Saint-Gall. Image: Empa
70 fois plus d'activité

"Dès que nous ingérons des substances environnementales, elles sont généralement détoxifiées et excrétées dans l'organisme par notre métabolisme. Cependant, il existe également des enzymes qui activent ces substances encore plus fortement ", a déclaré M. Bürki. Dans ce cas également, le placenta forme un nouveau produit métabolique à partir de la zéaralénone avec une activité œstrogénique environ 70 fois supérieure. Même de faibles concentrations pourraient avoir un effet plus important sur l'enfant à naître qu'on ne le croyait auparavant. "Ce résultat devrait être pris en compte dans les futures évaluations des risques, même si les valeurs limites dans les aliments pour bébés et les substituts du lait maternel sont déjà plus strictement réglementées que pour les produits normaux et que l'UE a introduit les valeurs limites les plus faibles du monde", déclare Benedikt Warth.

L'équilibre hormonal du corps est très sensible. On suppose qu'une exposition précoce à des œstrogènes étrangers pourrait avoir un effet sur diverses maladies comme le cancer du sein ou du col de l'utérus, mais aussi sur d'autres symptômes comme la puberté prématurée ou l'infertilité et cela plusieurs décennies plus tard. "Jusqu'à ce que d'autres résultats de recherche soient disponibles, on ne peut que recommander une alimentation variée afin de réduire l'exposition aux toxines", a déclaré l'équipe des auteurs.

La méthode d'analyse permet la détection simultanée de plus de 50 œstrogènes étrangers différents dans des échantillons biologiques. "Notre méthode inclut pratiquement toutes les substances étrangères importantes qui affectent le système oestrogénique. Cela comprend également de nombreuses autres substances qui font actuellement l'objet de nombreuses discussions, comme le bisphénol A ou les pesticides ", dit Warth. Grâce à cette nouvelle méthode d'analyse, les chercheurs espèrent être en mesure de mieux étudier l'exposition et les effets combinatoires des polluants environnementaux dans le corps humain à l'avenir.

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Benedikt Warth et l'étudiante en master Karin Preindl, toutes deux de la Faculté de chimie de l'Université de Vienne, ont récemment présenté une nouvelle méthode d'analyse qui permet de détecter simultanément plus de 50 œstrogènes environnementaux différents dans différents échantillons biologiques. (Image : Université de Vienne)
Information

Dr. Tina Bürki
Laboratory for Particles-Biology Interactions
Empa
Tél. +41 58 765 7696
tina.buerki@empa.ch

Assoz. Prof. Dr. Benedikt Warth
Institut für Lebensmittelchemie und Toxikologie
Universität Wien
Tél. +43 664 60277 70806
benedikt.warth@univie.ac.at
https://exposomics.univie.ac.at/
https://lmc.univie.ac.at/


Rédaction / Contacts Médias

Dr. Andrea Six
Communication
Empa
Tél. +41 58 765 61 33

Dipl.-Geogr. Lena Yadlapalli
Universität Wien
Tél. +43 1 4277 52012
lena.yadlapalli@univie.ac.at
https://chemie.univie.ac.at/


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Literature
B Warth, K Preindl, P Manser, P Wick, D Marko, T Buerki; Transfer and metabolism of the xenoestrogen zearalenone in human perfused placenta; Environmental Health Perspectives (2019); https://doi.org/10.1289/EHP4860

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Umweltöstrogene können die Plazentaschranke passieren und das ungeborene Kind erreichen. Forscher der Empa und der Universität Wien konnten erstmals zeigen, wie sich ein Lebensmittelschadstoff im Mutterleib ausbreitet und dabei zu bedenklichen Stoffwechselprodukten umgewandelt wird. Emission de radio sur SRF du 14 novembre 2019 en allemand.


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